Sunday, 28 June 2015

La ladrona de libros


Lo fundamental es capturar el momento mágico, así que a veces es mejor pedir permiso después de hacer la foto.

In order to capture the decisive moment, sometimes it´s best to ask for permission after taking the photo.

Sunday, 17 May 2015

Polaris


We spent a long weekend in Milow, less than one hundred kilometers west of Berlin. This is one of the "darkest" areas in Germany. So much indeed, that there is a Star Park, i.e. a place to look at the stars at night. There were no clouds on Saturday night and with the new moon being tomorrow, the conditions were close to perfect. Therefore I decided to give star photography a go, something I had been wanting to do for a while.

Unfortunately, as it gets dark really late, the children were already in bed and could not share the experience. From the technical point of view, I had in mind to tether the camera to the tablet, set it in bulb mode and let it capture a long exposure and come back later to check the result. As it happened, I had forgotten the usb cable at home and I had to figure out a plan B. Plan B in this case meant manually taking a series of 30-second photos over half an hour and hoping that I would be able to stack them together later at home, which was easier than I thought.

The result shown above is made of 23 photos taken over 27 minutes (the processing of each 30 second shot takes a while with my old camera!). The settings were 30 seconds at 3.5 aperture, ISO 1600 and focus set to infinity, I very rarely use ISO above 400 on my old camera, as noise levels are very high, but there was no much point in doing all this just to get a couple of stars. In order to avoid getting bored in between clicks, I had a Click podcast on my mobile. It´s not a coincidence that by the time I was finished with the podcast I decided enough was enough and called it a night. I had no idea how much the stars had rotated, and, for that matter, I was not even sure in which direction they were rotating.

In order to stack them together I have written a short script that goes through each pixel in each photo and takes the brightest one in the stack for the final shot. Not particularly sophisticated, but it seems to do the job. In case somebody is interested, this is the code for a simple star stacking program. And if somebody can pointo to better ways of doing this, please leave a comment.

All in all, I would say that the biggest challenge was finding Polaris in the sky, an ability that probably not many children have these days in big light-polluted cities. When was the last time that you saw the Milky Way?



Sunday, 12 April 2015

Historias para dormir

Muchos días, antes de acostarse, les cuento una historia a mis hijos. Ellos me dicen tres cosas que quieren que aparezcan en la historia y yo me la invento. Al final, siempre son dos cosas y la tercera condición es que la historia tiene que ser divertida. Como si inventarse una historia cada noche no fuera lo bastante difícil. Algunas son mejores que otras, pero la verdad es que nos hemos echado muchas risas juntos antes de irnos a dormir. Supongo que en parte también porque están tan cansados que casi todo les hace gracia. La historia de anoche les gustó bastante, así que la pongo aquí para poder recordarla. Mi hija de diez años se partía de risa. El de cinco quería una historia de Star Wars y cuando acabé me dijo, "Vale, pero ahora mi historia".


Ese día el profesor decidió dedicar la hora de Ciencias a hacer una clase de teatro con los niños. Así que les dijo:
- Niños, hoy vamos a dedicar la clase a hacer una pequeña obra de teatro. ¿Qué tema se os ocurre que queréis hacer?

Un chico con cara de travieso dijo:
- Propongo una historia con mis compañeros de mesa, Ramón y Chus, quiero decir, Ramón Dosdedos y Jesús Vaca.

Ante el asombro del profesor, todos los niños empezaron a reírse. Una chica dijo:
- Yo quiero ser la princesa que leía.

El profesor preguntó: ¿Que leía qué?
- "No sé, simplemente la princesa que leía." Respondió la niña entre las carcajadas de la clase.

El profesor empezaba a sospechar que le estaban tomando el pelo pero seguía sin saber de que iba la cosa. Entonces otro chico dijo:
- Profesor, usted permiso ir Dar Váter? - Más carcajadas de fondo.

Y antes de que el profesor pudiera contestar el chico más bajito de la clase, que llevaba una camiseta verde, intervino diciendo:
Permiso Yo Da a ti

El profesor, un poco mosqueado con tanta broma replicó:
- ¿Pero por qué habláis así? Sí, claro, si tienes que ir al baño, puedes ir.

De repente, un chico  rubio tiró una bolsa de patatas fritas al aire y gritó:
- Look in the sky! Patatas Walker!

El profesor, que no salía de su asombro, replicó:
- Tú, recoge la bolsa de patatas. ¿Y ahora por qué empiezas a hablar en inglés, si estamos en la hora de teatro? 

Para entonces todos los niños se estaban tronchando de risa, y viendo el profesor que así no llegaba a ningún sitio, decidió dejar la idea del teatro y seguir con la clase de ciencias.

- Bueno, vale ya de risas, abrid el libro de Ciencias por el capítulo VII, hoy tocan las Galaxias...